O Rio Araguaia situa-se no meio do território brasileiro, correndo por 2.627 km ao longo de 5 estados.  Maior em comprimento do que os rios Ganges e Colorado, o Araguaia é um dos 30 maiores rios do mundo, com uma descarga de água de cerca de 6.172 metros cúbicos por segundo – três vezes maior do que a descarga do Rio Nilo. No meio do Rio Araguaia está a maior ilha fluvial do mundo, a Ilha do Bananal.  Seus 20 mil kms quadrados abrigam 20 tribos indígenas das etnias Karajá e Javaé-Avakanoero, e o Parque Nacional do Araguaia, com 180 mil hectares.  Adjacente ao Parque Nacional, em sua fronteira norte, está  localizado o Parque Estadual do Cantão, um dos

mais preservados ambientes de floresta de igapó no Brasil. Durante a estação das chuvas, o Araguaia vaza de seu leito e inunda o Parque Estadual do Cantão. Durante a seca, as águas retornam ao leito do rio, deixando para trás centenas de lagos isolados, os quais servem para reprodução e engorda de várias espécies de peixes amazônicos.  No Cantão encontram-se 800 dos 1.100 lagos de toda a região, e por isso o parque é chamado de “berçário do Araguaia”, com mais espécies de peixes do que em todo o continente Europeu. A abundancia de peixes resultante desse fenômeno torna as florestas de igapó, os lagos e os canais do Cantão, um dos principais atrativos para predadores aquáticos como bôtos cor-de-rosa, ariranhas, jacaré-açú, pirarucú e até mesmo para onças pintadas, o mais aquático dentre todos os felinos.

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